Bagaimana Cecilia Aragon mengalahkan peluang untuk menjadi jagoan aerobatik |  Wawancara
Flight

Bagaimana Cecilia Aragon mengalahkan peluang untuk menjadi jagoan aerobatik | Wawancara

Kehidupan dewasa Cecilia Aragon telah menjadi serangkaian pengalaman pertama. Di antara yang paling berarti adalah memenangkan salah satu kompetisi penerbangan aerobatik pertama yang dia ikuti, pada tahun 1988.

“Saya masih memiliki piala itu,” katanya. “Itu sangat berarti bagi saya. Itu adalah trofi yang indah. Ini adalah model bingkai kawat tiga dimensi dari Pitts, yang merupakan pesawat impian saya.”

Potret Cecilia Aragon

Tak lama setelah itu, Aragon menjadi pilot Latina pertama yang dipilih untuk menjadi bagian dari tim aerobatik nasional AS, dan memenangkan medali dalam kompetisi internasional.

Jika itu tidak cukup, ia kemudian lulus dengan gelar PhD dalam ilmu komputer, kemudian menjadi orang Latin pertama yang diangkat sebagai profesor penuh di salah satu universitas teknik terkemuka di AS. Kemudian, dia menemukan waktu untuk menulis memoar pemenang penghargaan.

FAKTOR TAKUT

Tapi jalan panjangnya menuju pengalaman pertama itu diaspal dengan kecemasan, air mata, intimidasi, keraguan, dan kondisi yang kurang ideal yang hampir memadamkan keberanian dan tekadnya.

“Saya adalah anak yang sangat pemalu,” kata Aragon. “Saya takut tangga. Saya takut ketinggian, eskalator dan lift, sebut saja, saya takut itu. Dan aku sangat malu. Saya menjalani kehidupan yang ditentukan oleh rasa takut.

“Tapi aku ingin menjadi sihir. Saya ingin melayang di antara pepohonan dan menari di udara. Tapi saya berkata pada diri sendiri, ‘Oh, itu hanya mimpi yang mustahil. Itu bukan sesuatu yang akan pernah saya lakukan.’”

Sebuah penerbangan di pesawat bermesin tunggal dengan rekan kerja pada tahun 1985 mengubah perspektifnya, dan hidupnya. Namun rasa gentar tetap berada di atas angin, bahkan setelah dia memulai pelatihan penerbangan di daerah Teluk San Francisco.

“Saya benar-benar siswa yang buruk karena saya sangat takut. Instruktur saya frustrasi dengan saya dan saya akan menangis setelah pelajaran, ”katanya.

Namun, pada waktunya, kegembiraan terbang mengangkat Aragon di atas rasa takut. Dia menagih melalui sertifikat instruktur pribadi, instrumen, komersial, dan penerbangannya. Setelah salah satu muridnya secara tidak sengaja memutar pesawat bermesin tunggal mereka, dia menyadari bahwa dia akan membutuhkan pelatihan tambahan untuk menjadi pilot yang lebih aman.

“Ketika saya secara sengaja terbalik untuk pertama kalinya dan melihat langit di bawah kaki saya, dan kebun-kebun anggur di atas kepala saya, saya berkata: ‘Ini adalah tarian di langit yang saya impikan sebagai seorang anak. Ini adalah jenis terbang yang ingin saya lakukan.’”

Lebih dari 30 tahun kemudian, Aragon masih memegang rekor AS untuk perjalanan tercepat dari penerbangan solo pertama ke anggota tim aerobatik (kurang dari enam tahun).

Pesawat Cecilia Aragon

Tapi untuk sampai ke sana bukanlah perjalanan yang mudah. Aragon tidak mampu membeli pesawat yang akan memiliki peluang melawan pesaing yang jauh lebih tua dan jauh lebih berpengalaman.

Pertama kali dia menyewa biplan Pitts S2-A untuk kompetisi, perawakannya yang kecil memaksanya untuk menambah bobot timah ke kokpit untuk memenuhi prasyarat bobot pilot. Dia duduk di atas bantal styrofoam untuk melihat ke luar jendela dan mengenakan sepatu yang memberinya ketinggian tambahan 8 cm untuk mencapai pedal kemudi.

“Saya tidak bisa mengganti pesawat, jadi saya harus mengubah diri saya sendiri,” katanya. “Saya harus kreatif dan saya harus fokus terbang dengan sangat, sangat baik.”

Dia akhirnya memenangkan kompetisi. Bagi Aragon, itu adalah metafora untuk kehidupan.

“Instruktur saya telah memberi tahu saya, ketika Anda tidak cocok dengan kokpit, ketika itu tidak cocok untuk Anda, Anda mungkin berpikir masalahnya ada pada Anda,” katanya. “Tapi sebenarnya, masalahnya ada di lingkunganmu. Lingkungan Anda tidak diatur agar Anda berhasil. Itu adalah analogi untuk begitu banyak situasi di dunia.”

Aragon berada di tim nasional AS 1991-1994, selama waktu itu ia memenangkan medali perunggu di Kejuaraan Aerobatik Nasional AS 1993 dan Kejuaraan Aerobatik Dunia 1994.

Prestasi itu memberi Aragon kepercayaan diri untuk menyelesaikan sesuatu yang telah dihentikannya – mendapatkan gelar doktor. Pada tahun 2016, ia menjadi profesor penuh Latina pertama di Fakultas Teknik Universitas Washington sejak didirikan 100 tahun sebelumnya. Dia mengajar ilmu komputer, dengan spesialisasi ilmu data yang berpusat pada manusia.

“Kami menulis algoritme pembelajaran mesin yang sangat kompleks yang melihat data dalam jumlah besar dan yang mempelajari cara beradaptasi dan cara menemukan solusi. Tapi yang penting, kami melakukannya sambil mempertimbangkan dampak sosial.”

Membangun kecerdasan buatan adalah satu hal, tetapi hal lain untuk memastikan bahwa setiap kesalahan tidak mempengaruhi individu dan masyarakat secara negatif, tambahnya.

BIAS TANPA KESADARAN

Sebuah proyek baru yang sedang dia kerjakan berfokus pada keselamatan dan bias bawah sadar di kokpit.

“Survei awal menunjukkan bahwa perasaan tidak aman secara psikologis di kokpit adalah salah satu penentu utama mengapa wanita memilih untuk tidak melanjutkan penerbangan,” katanya. “Jika kita memiliki kekurangan pilot, kita perlu melakukan sesuatu untuk mengatasinya. Dan saya percaya penelitian ini akan menghasilkan beberapa bukti yang sangat jelas dan cara untuk meningkatkan keamanan psikologis di kokpit.”

Selain pekerjaan sehari-harinya, Aragon masih mengajar siswa penerbangan, dan memoarnya, Terbang Gratis, diterbitkan pada tahun 2020.

Di dalamnya, ia merinci jalannya dari menjadi anak imigran yang ketakutan dan terintimidasi dari Chili dan Filipina menjadi penerbang dan profesor teknik yang percaya diri. Dia berharap kisahnya akan menginspirasi mereka yang pencapaiannya tampak jauh.

“Konselor bimbingan sekolah menengah saya bahkan tidak berpikir saya akan kuliah,” katanya. “Pikirkan tentang potensi semua anak dari kelompok yang kurang terwakili di luar sana yang memiliki guru yang berpikir bahwa harapan terbaik bagi mereka adalah menjadi rata-rata saja.”


Posted By : result hk